Ai Otsuka: Biografia

Ai Otsuka (大塚愛) é una delle cantanti j-pop più famose del momento. Il suo stile si potrebbe definire "pop infantile", in quanto le melodie delle sue canzoni sono sempre allegre, dolci e pucciose e in più lei ha una vocina sottile da bambina. Eppure non piace solo ai bambini, in quanto le sue canzoni sono talmente piacevoli da ascoltare, che mettono allegria anche ad una persona adulta.

E' sotto contratto con l'Avex Trax, debutta il 10 Settembre 2003 con il singolo "Momo No Hanabira" che raggiunge solo la posizione n° 24 dell'Oricon Chart. E' con il secondo singolo "Sakuranbo" che esplode il successo, il singolo, anche se raggiunge solo la posizione n° 5, starà nelle charts giapponesi per ben 101 settimane e venderà 527.674 copie. Il 31 Marzo 2004 esce il suo album di debutto "LOVE PUNCH" che vende 696.729 copie. Nel 2004 pubblica 4 singoli che superano tutti le 100.000 copie vendute e il 17 Novembre del 2004 esce il suo secondo album "LOVE JAM" che debutta al 1° posto dell'Oricon Chart e vende 654.455 copie e si conferma più o meno sullo stesso successo del precedente.

Sebbene "Sakuranbo" rimane tutt'ora il suo singolo più venduto il successo più grande deve ancora arrivare per Ai. L'11 Maggio 2005 esce il singolo "SMILY/Bi-dama" che raggiunge il 1° posto dell'Oricon Chart per la prima volta e vende 310.323 copie, durante l'estate esce il singolo "Neko ni Fusen" che vende 111.324, ma sorprendentemente Ai riesce a sfornare un altro grandissimo successo, la ballata romantica "Planetarium", é una delle sue canzoni più mature e mette in risalto quanto lei sia davvero un'artista completa e una bravissima compositrice a chi, fino di quel momento, l'ha considerata solo una cantante per bambini. "Planetarium" raggiunge la 1° posizione dell' Oricon Chart e vende 315.669 copie, diventando il suo secondo singolo più venduto dopo "Sakuranbo". E soprattutto grazie a questo ultimo sngolo che il suo ultimo album "LOVE COOK", entrato direttamente alla posizione n° 1, ha venduto la bellezza di 813.688 copie.

Nel 2006 escono altri quattro singoli, come nell'era di "LOVE JAM", non c'é una hit che spicca particolarmente sulle altre, in quanto le vendite sono state simili, tutti e quattro sono stati certificati disco d'oro. Il 28 Marzo l'Avex Trax decide di pubblicare il suo primo best album intitolato "Ai am BEST" che entra direttamente al 1° posto dell'Oricon Chart e vende più di 400.000 copie in due settimane.

Dopo il successo del suo best album con 703.558 copie vendute e certificato triplo disco di platino, il 25 Luglio 2007 esce il doppio A-side singolo "PEACH / HEART" che raggiunge il 1� posto dell' Oricon Chart e si rivela il pi� grande successo di Ai dai tempi di Planetarium.

Il 26 Settembre 2007 esce finalmente il quarto album "LOVE PiECE" che con le sole 341.897 copie vendute, si rivela l' album meno venduto di tutta la carriera di Ai. Ma questo non deve destare molta preoccupazione in quanto tutto il mercato discografico giapponese � in forte crisi.

E mentre "LOVE PiECE" � ancora nelle charts nipponiche, il 7 Novembre 2007 esce il nuovo singolo "Pocket" vendendo 61.350 copie. Il 21 Maggio 2008, dopo sei mesi di silenzio, torna con il singolo "Rocket Sneaker / One x Time" che si rivela essere il singolo meno venduto della sua carriera con 44.428 copie. Non ha sorte migliore il singolo successivo "Kurage, Nagareboshi" che vende solo 45.888 copie.

Ed é a questo punto che Ai stupisce tutti, il 17 Dicembre 2008 esce il nuovo album "LOVE LETTER", a parte 2/3 nel suo usuale stile "zuccheroso", il resto dell'album é composto per la maggior parte da ballate e canzoni serie, addirittura in "Shachiahata" si improvvisa jazzer, non utilizzando per la prima volta la vocina infantile. E' anche il primo album a non raggiungere la 1° posizione dell'Oricon Chart (escludendo "LOVE PUNCH" il cui grande successo é comunque arrivato col passare del tempo rimanendo nella top 200 per ben 105 settimane), fermandosi alla 3° e vendendo appena 179.670 copie.

Il 2009 si rivela un anno piuttosto transitorio, il 25 Febbraio esce il singolo "Bye Bye"', estratto dall'album ''LOVE LETTER'', raggiunge la 4° posizione dell'Oricon Chart e vende 20.536 copie.

Bisogna aspettare la fine del 2009 perché Ai si rifaccia viva, ma nulla di nuovo sotto il sole, solo un best album intitolato "LOVE is BEST" che contiene le sue migliori canzoni d'amore, alcune di queste ri-arrangiate, più un inedito dal titolo "Is". L'album esce l'11 Novembre, raggiunge la 1° posizione dell'Oricon Chart e vende 88.944 copie. Il 18 Novembre esce anche il primo mini-album della coniglietta LOVE intitolato "LOVE.IT".

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